Поддержать команду Зеркала
Беларусы на войне
Налоги в пользу Зеркала


В тропических лесах Амазонки обитают самые крупные и тяжелые (хотя и не самые длинные) змеи на Земле — зеленые анаконды. Однако теперь ученые обнаружили, что этот вид пресмыкающихся, живущий на обширной территории, в действительности два разных генетических вида — разница в ДНК составляет 5,5% (для сравнения, люди и шимпанзе отличаются всего на 2%), пишет IFLScience.

Немногие виды открываются дважды, тем более с помощью голливудской знаменитости, поэтому неудивительно, что эта северная зеленая анаконда выглядит самодовольной. Фото: Iflscience / Bryan Fry
Немногие виды открываются дважды, тем более с помощью голливудской знаменитости, поэтому неудивительно, что эта северная зеленая анаконда выглядит самодовольной. Фото: Iflscience / Bryan Fry

Исследователи изучали последствия бурения нефтяных скважин, но случайно открыли новый вид самых огромных змей на планете. Как и другие высшие хищники, анаконды чрезвычайно уязвимы к деградации среды обитания, а потому ученые хотели взять у них образцы, чтобы сравнить концентрации тяжелых металлов, тем самым обнаружив последствия разливов нефти в экосистеме.

По словам руководителя исследования, профессора Брайана Фрая из Университета Квинсленда, они вовсе не собирались распутывать генеалогическое древо анаконд, однако это произошло. В процессе отбора проб ученые заметили нечто необычное: зеленые анаконды Эквадора были значительно крупнее бразильских, хотя при этом практически не отличаются друг от друга и имеют идентичные отметины.

Авторы исследования провели дополнительные тесты и обнаружили, что то, что ранее считалось одним видом, на самом деле представляет собой два совершенно разных вида — разница в их ДНК составляет 5,5%, что невероятно много.

Теперь исследователи считают, что более крупный вид, как правило, встречается в Колумбии и Венесуэле — он получит название северная зеленая анаконда (Eunectes akayima), в то же время существующий вид (Eunectes murinus) будет переименован в южную зеленую анаконду. Отметим, что ареалы обитания этих видов частично совпадают, они все же живут в разных речных бассейнах после географического разделения, которое, как предполагается, началось около 10 миллионов лет назад.

Eunectes murinus. Фото: Flickr / @barloventomagico
Eunectes murinus. Фото: Flickr / @barloventomagico

Ученые считают, что это очень важно — южная зеленая анаконда настолько широко распространена, что ей ничего не угрожает. Но этого нельзя сказать о северной зеленой анаконде: мало того, что их ареал обитания меньше — его большая часть пострадала от бурения нефтяных скважин, а также от широкомасштабной вырубки леса и разрушительной засухи: все это может угрожать популяции.

«Самое значимое достижение в моей карьере, — сказал Фрай. Это серьезное заявление, учитывая, что Фрай нашел в яде лирохвостых собачек (на самом деле это коралловые рыбки) опиаты и сделал открытие, что яд некоторых ящериц, в том числе комодского варана, может помочь в создании лекарства для предотвращения инсультов и сердечных приступов. — Единственный способ переплюнуть это достижение — это если бы я научно описал ксеноморфа, который только что выпрыгнул из груди Тейлор Свифт».

Вы спросите, а при чем тут Уилл Смит? Актер являлся исполнительным продюсером и ведущим амазонской части документального фильма National Geographic «От полюса к полюсу» и принимал участие в экспедиции. По словам Брайана Фрая, Уилл Смит лично помогал ловить Eunectes akayima в Эквадоре — за это он удостоился благодарности в научной публикации.