Поддержать команду Zerkalo.io
  1. В Беларуси выпал первый снег
  2. Торговля придумала, как обходить ограничения чиновников по повышению цен. Госконтроль хочет прикрывать эту лазейку
  3. Проблемы с сельским хозяйством и с доходами населения. ЕАБР о том, что происходит с ВВП и влияют ли санкции
  4. Визовый центр Испании в Минске приостанавливает прием документов на визы
  5. Начальник ГАИ Беларуси Дмитрий Корзюк назначен заместителем министра внутренних дел
  6. В Беларуси второй месяц подряд падает средняя зарплата
  7. Медицинский кислород в больницы начали поставлять военные с авиационных баз
  8. СК: Причина крушения самолета в Барановичах — отказ системы управления
  9. Минобороны отправило срочников на двухнедельную изоляцию
  10. Мошенники запустили от имени «Белпочты» рассылку: проводят по телефону «розыгрыши» и «акции»
  11. «Необходимо как минимум 60%». Замминистра здравоохранения Богдан рассказала о вакцинации и удивилась антиваксерам
  12. На СТВ троллили Путина (или Байдена), а на RT и НТВ критиковали Лукашенко. Похоже, между Беларусью и РФ разгорелась медиассора
  13. Минздрав подписал приказ о плановой медицинской помощи
  14. В Колумбии задержали самого разыскиваемого наркобарона
  15. В Беларуси зафиксировали новый штамм коронавируса. Рассказываем, что о нем известно
  16. «Если ответа от Путина не будет — это подорвет устои системы». Эксперты — о белорусско-российской медиассоре


Валентине 63 года, и она одна из тех белорусов, которые выходили на протесты в 2020-м. Сначала женщина участвовала в воскресных маршах, потом присоединилась к шествиям пенсионеров. В конце концов, говорит, не выдержала, решила воспользоваться возможностью и улетела в США по уже открытой визе к своей дочери Анастасии. Но там Валентина не стала сидеть сложа руки. Буквально за полгода она создала успешный бизнес по выращиванию микрозелени. С помощью семьи, конечно, но без Валентины ничего бы и не началось. Zerkalo рассказывает эту историю, не называя фамилию семьи и без фотографий: женщины переживают за сына и брата, который остался в Беларуси.

Как почти вся семья оказалась за границей и откуда взялась идея выращивать зелень

Сейчас Валентина живет в Уэст-Хартфорде (Коннектикут) со своей дочерью Анастасией и ее мужем Мэттом — он американец. Анастасия тоже уехала из Беларуси, можно сказать, по политическим причинам. Девушка участвовала в событиях Плошчы-2006, поддерживая Александра Милинкевича. Ситуация после выборов тогда была не такая серьезная, как в 2020-м, но Анастасия все же решила не строить будущее в Беларуси. Получилось уехать только в 2008 году. Валентина же осталась дома, но регулярно приезжала в гости к дочери. Поэтому у пенсионерки почти всегда была открытая американская виза.

— Мне очень повезло, что я оказалась в США в критический для Беларуси момент. Я видела, как людей избивают, мне было тяжело на это смотреть, — признается Валентина. — Дочь сказала: «Мам, давай, наверное, приезжай сюда». У нас действительно стало жить трудно и небезопасно. Я летела через Турцию, а решение приняли буквально за десять дней до переезда. К тому же виза уже заканчивалась, и мы боялись, что из-за ковида возможность уехать пропадет.

Фото: allnightavenue / flickr.com
Город Уэст-Хартфорд относительно небольшой. Фото: allnightavenue / flickr.com

Анастасия добавляет, что в семье надеялись: закончится все быстро и в стране наконец что-то поменяется. Но к октябрю все-таки за маму забеспокоились. Сама Валентина говорит, что больших планов на переезд не строила. Например, Украину даже не рассматривала:

— У меня нет там никаких корней, зачем мне туда уезжать? А здесь есть дочь, поддержка. Я уже приезжала сюда раньше, знаю родственников зятя. Да, языковой барьер в США действительно есть. Я все еще не знаю хорошо английский, хотя хожу на бесплатные курсы. Но как-то уже адаптировалась и перестала бояться людей. Они уже немного меня знают и помогают, улыбаются. Эта черта в местных мне очень нравится. Конечно, первое время было тяжело. Сейчас уже немного легче.

Стереотипы о том, что в США невозможно без машины, в Коннектикуте тоже работают.

— Общественный транспорт ходит очень плохо, — рассказывает Анастасия. — Но слава богу, что у мамы есть права. Так что она может водить машину еще год, пока они действуют. Потом надо будет сдавать экзамены еще раз — к сожалению, можно только на английском.

Из приятного здесь — климат: он теплее белорусского, весна начинается раньше, а осень заканчивается позже.

— Я увидела, как цветы появляются на деревьях даже раньше, чем листья. Такая весна меня заворожила, — говорит Валентина. — В доме у Насти тоже было много цветов, но у нее хорошо ухаживать за ними не получалось. Так как у меня было больше времени, я стала за ними смотреть. Зять заметил, что цветы преобразились, стали пышными. Он мне и говорит: «Валентина, а давайте попробуем выращивать микрозелень — это новый тренд». Мы с дочкой сели, подумали. Почему нет?

К тому же женщина вегетарианка и старается придерживаться здорового питания. Поэтому поначалу идея была в том, чтобы попробовать вырастить зелень для себя.

Закупила семена, заполнила три онлайн-формы, вложила меньше 1000 долларов — и бизнес пошел

Всю жизнь Валентина проработала в сфере торговли и даже не думала открывать свое дело. Просто не было времени развиваться в этом направлении: муж женщины рано умер и приходилось самой воспитывать и обучать двоих детей, зарабатывая наемным трудом со стабильной зарплатой.

— Зато в прошлом году начала смотреть видео, читать статьи, пробовать сажать, — говорит женщина. — Сначала изучила, какие культуры самые популярные. Именно их семена, причем экологически чистые, заказала в интернете. Также понадобились подносы для выращивания, кокосовый субстрат (он играет роль почвы) и полка, где это все разместить. Потому что начинала я дома.

Фото предоставлено Валентиной
Так растет зелень в подносах

Смета такая: 30 подносов — 130 долларов, субстрат — 10, семена — 60, полка для подносов — 100, лампы и вентиляторы для создания нужного микроклимата — 150. Вооружившись всем этим, Валентина стала сажать микрозелень. Оказалось, что в кокосовом субстрате не хватает микроэлементов, — пришлось вложиться еще и в удобрения. Потом выяснилось, что нужно выравнивать pH воды для полива, — женщина купила оборудование для этого. После недолгих проб и ошибок микрозелень наконец начала расти. Настолько, что в какой-то момент семья не могла ее съесть — так много ее было.

— Отдавали лишнее родственникам, друзьям. Здесь уже появились более серьезные мысли, мол, а что если на самом деле создать бизнес, — вспоминает Валентина. — Тем более что к этому моменту технология была уже выработана и я могла понимать, сколько конкретно зелени я могу «снимать» с каждого подноса.

С регистрацией фирмы не обошлось без помощи семьи из-за языкового барьера. Бюрократией занимался зять Валентины. Впрочем, в США, как рассказывает Анастасия, все довольно быстро:

— Процесс занял меньше месяца. Сначала мы подали документы на открытие общества с ограниченной ответственностью в налоговой службе штата. Для этого просто заполнили одну форму онлайн. После этого мы зарегистрировались в федеральной системе, чтобы получить федеральный идентификационный номер работодателя — это еще одна форма онлайн. Номер позволяет нам открыть счет в банке и получить кредитную карту. Остальные документы зависят от типа бизнеса. В нашем случае надо было только получить лицензию на осуществление продажи продуктов питания. Это третья форма онлайн.

Фото предоставлено Валентиной
Бренд Валентины — Hartford Plant Company. По словам женщины, эта упаковка, хоть на вид как пластик, сделана из биоразлагающегося кукурузного крахмала

По законам США, дело Валентины считается агробизнесом, поэтому ей не надо платить никакого налога на продажу своего товара. По словам женщин, американское правительство поощряет маленькие бизнесы. Но без трудностей тоже не обошлось.

— Единственная проблема, с которой мы столкнулись, — получение страхового полиса на наше дело. Агробизнесы страховые компании рассматривают как выращивание культур в парнике или под открытым небом. Поэтому страховщики не могли просчитать риски, связанные с выращиванием микрозелени в помещении, — объясняет Анастасия. — Но в итоге полис с нужным покрытием все-таки нашелся. За всю процедуру регистрации мы потратили чуть меньше $ 400.

Фирму зарегистрировали в декабре 2020-го, а в конце января микрозелень от Валентины уже попала в местный ресторан. Это была первая продажа.

Почему за зелень Валентины готовы дорого платить и сколько приходится для этого работать

Чтобы твои продукты попали в ресторан, никаких секретов нет: звонишь и предлагаешь — иногда везет. Тогда, в январе, одно местное заведение взяло на пробу микрозелень Валентины. Шефу она понравилась, и он закупил ее для обслуживания одного мероприятия. А потом выяснилась новая проблема: если повара и хотят брать свежую зелень от локального производителя, то владельцы заведений не намерены разрывать отношения с крупными дистрибьюторами.

— Хотя, когда срезаешь микрозелень, она быстро теряет вкус и витамины — буквально за неделю. Та же редиска дайкон перестает даже быть острой, — замечает Валентина. — Поэтому, когда шеф включает микрозелень в блюда из меню, ему нужен надежный поставщик, который сможет всегда привозить одно и то же количество заказанной зелени по определенным дням. Не все локальные производители могут поддерживать такой уровень. От этого у ресторанов есть к ним недоверие. Тогда мы стали доказывать нашу серьезность делом: предлагали «тестовый период» и всегда доставляли зелень вовремя. После этого у нас стали заказывать — появился крупный клиент, который с нами до сих пор.

Фото предоставлено Валентиной
Примеры блюд из ресторанов, где используют зелень белоруски

Кроме этого, Валентина с июня стала продавать свою зелень на фермерском рынке раз в неделю. Пока основная прибыль — от ресторанов, потому что они заказывают много. Но продажи растут.

— Уже есть постоянные клиенты, спрос увеличивается, — рассказывает Анастасия. — Но на рынок мама начала ездить в первую очередь для социализации. До этого ее кругом общения, можно сказать, были я и ее учитель английского. Мама хочет запустить сайт, чтобы доставлять зелень людям, как мы сейчас доставляем ресторанам. Чтобы это получилось, нужно, чтобы все попробовали, узнали о нас.

Для белоруса цены на микрозелень Валентины могут показаться высокими. Все стоит по 6 долларов, но за разный вес: дайкон, брокколи, капуста кейл — по 60 граммов, амарант — 15 граммов, базилик — 10 граммов (потому что тяжело выращивать). Система с одной ценой помогает Валентине проще «вести бухгалтерию». Еще есть миксы из разных салатов, стоят 12 долларов за 100 граммов.

Валентина также выращивает пищевые цветы. Они используются для украшения коктейлей и десертов

— Покупают в основном люди пожилого возраста. Они уже понимают цену здоровья и хотят питаться правильной, полезной пищей. Одна покупательница мне рассказала, что для сравнения купила микрозелень в дорогом супермаркете здоровой еды и после нашей она оказалась на вкус как бумага. Так что для них качество продуктов важно настолько, что они готовы дорого платить, — уверена Валентина.

Сама женщина в каком-то смысле тоже дорого платит за свой успех: с четверга по понедельник у Валентины практически нет свободного времени. Именно в эти дни она снимает недельный урожай и засеивает подносы снова. А подносов теперь немало: с одной полки дома дело Валентины разрослось до нескольких стеллажей. Теперь женщина снимает отдельное помещение для своих растений и отмечает: пусть семена и материалы для старта стоили недорого, трудиться для прибыли приходится много.

Фото предоставлено Валентиной
Сейчас помещение под микрозелень Валентина арендует в бывшей фабрике по производству сусального золота в Хартфоде — Swift Factory. Здесь большие окна и много света для растений

Несмотря на то, что бизнес уже окупился, планов еще много — не только сайт. Еще Валентина хочет заключить контракт на поставку микрозелени местным школам: в США во многих городах подают вегетарианский обед раз в неделю, и микрогорох, который растит пенсионерка, подошел бы для обеспечения порции белка.

— Белорусы очень трудолюбивые. Я заметила, что наши эмигранты всегда стараются быть полезными в новом обществе, — говорит Анастасия. — Мне кажется, с мамой произошло что-то похожее.

— И здорово слушать хорошие отзывы. Постоянные покупатели уже спрашивают на рынке, как мое здоровье, как жизнь, — улыбается Валентина. — Приятно делать что-то хорошее для людей и получать отдачу. Но я до сих пор иногда думаю: «Господи, как оно все закрутилось!..»

Фото предоставлено Валентиной
Сейчас «плантации» Валентины куда больше, чем полгода назад

— А не хотелось на пенсии просто отдыхать и делать барбекю на заднем дворе, как в американских фильмах? — спрашиваем ее.

— Ну мне же растить зелень интересно, — смеется женщина. — Оказалось, я могу так зарабатывать деньги. Тем более что мы и сами перешли на более здоровую пищу. Салаты — это же витаминная бомба! Магазинные больше не покупаем.

На вопрос, хочется ли домой, Валентина отвечает однозначно: «Конечно». И если ситуация в стране изменится, то есть план вернуться в Беларусь.