Поддержать команду Зеркала
Белорусы на войне


Американский журналист-расследователь Мэттью Коул опубликовал письмо, как утверждается, основателя американской частной военной компании Blackwater Эрика Принса в адрес Александра Лукашенко. В нем гражданин США предлагает политику сделку по закупке 50 миллионов автоматных патронов советского производства и создание совместного предприятия, называя того «господином президентом». При этом письмо датировано 6 сентября 2020 года — то есть оно было написано в период массовых протестов белорусов против фальсификации президентских выборов, официальные результаты которых не были признаны США. Если верить в подлинность документа, то руководитель одной из самых известных ЧВК мира выглядит очень беспринципным человеком, готовым на многое для заключения выгодной сделки. Разбираемся, так ли это.

«Частная дипломатия» основателя Blackwater

Письмо Принса содержит очень лестные высказывания в адрес Лукашенко. Для сентября 2020 года фраза «ваше руководство принесло мир, стабильность и процветание в вашу страну» в адрес политика выглядит странно: Беларусь тогда охватили многотысячные протесты против фальсификаций, насилия и пыток, страна устойчиво находилась в числе десяти самых бедных стран Европы.

Александр Лукашенко на митинге 16 августа 2020 года. Фото: TUT.BY

Впрочем, Принс связывался не только с Лукашенко. В том же 2020 году основатель Blackwater активно налаживал контакты с высокопоставленными лицами Украины, которую предприниматель посетил в феврале. Что интересно, в Киев он прибыл чартерным рейсом из Минска. В Украине Принс хотел нанять в свою ЧВК имевших боевой опыт украинских военнослужащих, предлагал построить завод по производству боеприпасов, а также присматривался к покупке предприятий, производящих авиационные двигатели. В частности, в вопросе приобретения запорожского завода «Мотор Сич» Принс конкурировал с Китаем.

По мнению профессора по исследованиям в области разведки и безопасности Прибрежного университета Каролины Джозефа Фитсанакиса, некоторые действия Эрика Принса в этот период можно трактовать как «частную дипломатию». Предприниматель является последовательным сторонником Республиканской партии, он жертвовал на президентскую кампанию республиканца Дональда Трампа сотни тысяч долларов. Как считает Фитсанакис, его роль стала более значимой в период нахождения Трампа у власти (с января 2017 по январь 2021 года), когда он использовался в деликатных ситуациях как неофициальный представитель Белого дома.

В частности, в ноябре 2019 года Эрик Принс летал в Каракас, где встречался с вице-президентом Венесуэлы Делси Родригес. Эта женщина — одна из ближайших соратниц Николаса Мадуро, победа которого на президентских выборах 2018 года тоже не признается США. И это при том, что за несколько месяцев до переговоров с представителями авторитарного венесуэльского режима Принс, как утверждают авторитетные СМИ, предлагал Трампу организовать силами наемников военный переворот в Венесуэле для свержения Мадуро.

Фото: Reuters
Николас Мадуро. Фото: Reuters

Действия Принса, пытавшегося наладить контакты с белорусскими властями, неплохо укладываются в эту же логику. В начале 2020 года произошла очередная «нефтяная война», в ходе которой Россия перестала поставлять нефть на белорусские НПЗ. На фоне этого охлаждения белорусско-российских отношений началось осторожное сближение Беларуси с Западом. Одним из его внешних проявлений стали, в частности, немыслимые по нынешним временам совместные учения британских морпехов и белорусских десантников под Витебском. А визиты Принса могли быть подковерной частью этого сближения.

Бизнес-интересы во главе угла

Все это враз переменилось после президентских выборов в августе 2020 года и неприемлемых для Запада действий Лукашенко по насильственному удержанию власти. США, ЕС, Великобритания и Канада не признали официально объявленные результаты выборов, и наметившаяся было оттепель в отношениях с Беларусью сменилась глубокой заморозкой. Похоже, что такой поворот событий стал неожиданностью для Принса, который, если судить по опубликованному Коулом письму, уже достиг предварительных договоренностей с белорусскими властями.

Интерес основателя Blackwater к оружию и боеприпасам из Беларуси, вероятно, связан с тем, что рынок вооружений в США и в целом на Западе жестко контролируется правительствами. А создание новых цепочек поставок теневого оружия с постсоветского пространства позволило бы Принсу удовлетворить незаконный с точки зрения западных юрисдикций спрос, возникающий в ходе локальных войн по всему миру. Как отметил в своей статье Коул, успешное сотрудничество с Лукашенко позволило бы Принсу создать своего рода оружейный аналог интернет-магазина eBay для диктаторских режимов от Африки до Персидского залива.

Эрик Принс. Фото: blackwaterworldwide.com
Эрик Принс. Фото: blackwaterworldwide.com

Можно допустить, что содержание письма Принса к Лукашенко, опубликованного Коулом, не отражает действительное отношение бывшего главы ЧВК к белорусскому политику. Похоже, что текст создан профессиональным GR-менеджером (специалистом по взаимодействию с органами власти) компании Принса, внимательно изучившим ситуацию в Беларуси и основные тезисы провластной пропаганды. Главная задача послания — помочь «закрыть» важную и выгодную сделку, на которую руководитель ЧВК потратил много времени и сил. И сделать это в стремительно меняющихся условиях нужно было максимально быстро.

С одной стороны, уже догорали последние мосты, еще недавно соединявшие режим Лукашенко с Западом. С другой — в начале сентября 2020 года результат белорусских протестов еще не выглядел предрешенным. А в случае победы в Беларуси демократических сил Принсу и его людям пришлось бы с нуля договариваться о покупке партии боеприпасов уже с новыми людьми. И не факт, что такая сделка заинтересовала бы новое руководство страны.

Поэтому лесть в тексте могла быть нацелена на главные «болевые точки» Лукашенко, особенно актуальные в период острейшего дефицита легитимности его власти. Автор текста называет политика «президентом», уверяет его в «самом высоком уважении» и повторяет важный тезис пропаганды о том, что не существует форм правления, подходящих для всех. Наконец, он высказывает надежду, что граждане Беларуси наконец поймут, как им повезло с таким талантливым руководителем, и прекратят волнения, чтобы Лукашенко смог «продолжить свое великое дело».

Чем известны Эрик Принс и его ЧВК

Эрик Принс — бизнесмен и бывший офицер американского спецназа Военно-морских сил США (знаменитых «морских котиков»). Он известен как основатель частной военной компании Blackwater, сотрудники которой в частности занимались охраной американских высокопоставленных лиц во время войны в Ираке. В 2007 году несколько бойцов ЧВК открыли огонь по иракским мирным жителям на площади Нисур в Багдаде, убив 17 и серьезно ранив 20 человек. В 2015 году трое сотрудников Blackwater были приговорены за это убийство к 30 годам тюрьмы, а еще один — к пожизненному заключению. Но в декабре 2020 года, незадолго до своего ухода с поста президента, Дональд Трамп помиловал всех четырех сотрудников Blackwater, и они вышли на свободу.

Вертолет MD-530F американской ЧВК Blackwater в небе над Багдадом 4 декабря 2004 года. Фото: U.S. Air Force, Master Sgt. Michael E. Best. commons.wikimedia.org
Вертолет MD-530 °F американской ЧВК Blackwater в небе над Багдадом 4 декабря 2004 года. Фото: U.S. Air Force, Master Sgt. Michael E. Best. commons.wikimedia.org

Принс родился в 1969 году в Мичигане и был младшим из четырех детей мультимиллионера Эдгара Принса, компания которого занималась производством автомобильных запчастей. В детстве Эрик с отцом совершил кругосветное путешествие, во время которого посетил бывший концлагерь Дахау в Германии и поля сражений Второй мировой войны в Нормандии, что произвело на ребенка неизгладимое впечатление.

Воспитываясь в консервативной и религиозной семье, Принс рос патриотом и мечтал стать военным летчиком. В 1990 году он прошел стажировку в Белом доме при президенте Джордже Буше-старшем, а позднее стажировался в команде конгрессмена-республиканца Дейны Рорабейкера. Последний, с начала 90-х годов имевший приятельские отношения с будущим президентом России Владимиром Путиным и открыто лоббировавший российские интересы, описывал Принса как «яркого, целеустремленного молодого человека», который вызвался искать массовые захоронения в Никарагуа, чтобы уличить в убийствах президента Даниэля Ортегу.

Получая степень бакалавра экономики, Эрик Принс служил пожарным и работал в скорой помощи. В 1992 году поступил на службу в Военно-морские силы США. Позднее был направлен в спецподразделение SEAL, в составе которого служил на Гаити, на Ближнем Востоке и на Балканах. В 1995 году Принс прервал военную службу из-за цепочки семейных трагедий — у него умер отец, а у беременной жены диагностировали рак. В 1996 году корпорация отца была продана за 1,35 миллиарда долларов, и даже после раздела долей между акционерами у Принса осталось приличное состояние.

В 1997 году отставной военный купил около 2,5 тысячи гектаров огромного болота Грейт-Дисмал в Северной Каролине, где создал школу для подготовки спецназа, получившую название Blackwater Worldwide. По словам самого Принса, на мысль о создании частного военного тренировочного центра его подтолкнули война в Югославии и геноцид в Руанде 1994 года.

С 1997 года «Блэкуотэр» получила более 1,6 миллиарда долларов по несекретным контрактам с федеральным правительством США и еще неизвестную сумму — за выполнение секретных работ. Еще до 600 миллионов долларов компания Принса получила от ЦРУ с 2001 по 2010 годы. Сотрудники ЧВК охраняли американских дипломатов и чиновников за границей и принимали участие в тайных операциях ЦРУ на территории Ирака и Афганистана.

После упомянутой выше бойни на площади Нисур в Багдаде Blackwater попала под волну критики, особенно усилившейся после вступления в должность президента-демократа Барака Обамы в январе 2009 года. Это в свою очередь повлияло и на число государственных контрактов. В марте Принс ушел с поста генерального директора Blackwater, а в конце 2010 года продал свою часть компании. Впрочем, он не собирался отходить от дел. Переехав в Объединенные Арабские Эмираты, Принс занимался подготовкой солдат уже для этой страны, а в 2011 году обучил 2000 сомалийцев противодействию пиратам.

В 2014 году Принс основал компанию Frontier Services Group (FSG), штаб-квартира которой находится в Гонконге. Формально компания специализировалась на логистике, перевозках по Африке и другим странам и эвакуации людей из зон конфликтов. Но фактически FSG создавалась как полноценная ЧВК, что и подтвердилось в 2015 году, когда компания предложила Евросоюзу и ливийскому правительству свои услуги по охране границ Ливии. Это, по замыслу руководства FSG, должно было уменьшить число африканских беженцев, попадающих из африканской страны через Средиземное море в Европу. Кроме того, FSG финансировалась и правительством Китая, который активно разрабатывал нефтяные и газовые месторождения в Африке.

Фото: Flickr / dr as
Гонконг. Фото: Flickr / dr as

Как писали СМИ, в августе 2016 года, за три месяца до очередных президентских выборов в США, Принс стал одним из организаторов и участником секретной встречи в небоскребе Трамп-тауэр в Нью-Йорке. На ней команде Дональда Трампа удалось заручиться предвыборной поддержкой со стороны правящих элит Саудовской Аравии и ОАЭ.

А в начале 2017 года, сразу после избрания Трампа президентом, Принс встречался на Сейшельских островах с Дмитрием Кирилловым — руководителем Российского фонда прямых инвестиций (российский госфонд, вкладывающий деньги в перспективные компании). По мнению журналистов CNN, секретная встреча проводилась для налаживания дополнительного неофициального канала связи между администрацией Трампа и российским руководством.

В 2019 году Принс оказывал помощь ливийскому фельдмаршалу Халифе Хафтару, который пытался свергнуть признанное ООН правительство Ливии. Позже из-за этого ООН обвинила бизнесмена в нарушении оружейного эмбарго в отношении этой страны.

Фото: Reuters
Ливийский фельдмаршал Халифа Хафтар. Фото: Reuters

А в 2020 году издание The Intercept опубликовало статью, в которой утверждало, что Принс встречался с высокопоставленным сотрудником российской ЧВК Вагнера и предлагал свои наемные силы для операций вагнеровцев в Ливии и Мозамбике. При этом еще в 2017 году российская частная военная компания попала под американские санкции из-за участия в вооруженном конфликте в Украине, и для гражданина США Принса любые деловые отношения с ней стали незаконными.

В марте 2021 года Эрик Принс покинул пост директора Frontier Services Group. После этого он называет себя инвестором и военным писателем. В конце декабря 2021 года, когда мир чувствовал угрозу приближающейся большой войны, Принс дал большое интервью гонконгскому изданию Asia Times. В нем он настаивал на том, что ЧВК имеют множество преимуществ перед регулярными армиями.

Рассуждая о войне за независимость США, Принс сравнил с наемниками сражавшихся на стороне американцев Тадеуша Костюшко, маркиза де Лафайета, графа де Рошамбо и барона Фридриха Вильгельма фон Штойбена. По мнению основателя Blackwater, эти иностранные офицеры-профессионалы, построившие американскую армию и отстоявшие независимость США, являются примерами использования наемных сил для того, что правительство не может выполнить самостоятельно.